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Cuando prescribe un delito penal

Prescripción en California

La prescripción es una ley que establece un plazo para presentar cargos penales contra alguien. Una vez transcurrido el plazo, el gobierno no puede procesar, juzgar o castigar a una persona independientemente de las pruebas que tenga en su contra. Se dice que el caso ha prescrito.

La finalidad de la prescripción es evitar que se presenten cargos que se remontan a una época tan lejana que la defensa contra los mismos resulte difícil y costosa. Las pruebas pueden ser difíciles de obtener, los testimonios pueden verse empañados y el acusado puede no tener un juicio justo.

La mayoría de los países en los que se aplican los plazos de prescripción suelen tener excepciones para determinados tipos de casos. Los delitos capitales no suelen tener límite de tiempo para ser juzgados, y otros, como la evasión fiscal, pueden tener un plazo más amplio.

Los delitos sumarios, que son los que se juzgan exclusivamente en el tribunal de magistrados, deben ser juzgados en un plazo de 6 meses según la Ley de Tribunales de Magistrados de 1980. Además, algunas leyes establecen un plazo máximo en el que se debe notificar a una persona la intención de procesarla.

Delito de sumario

525Véase la Ley de Comercio de 1986, s. 83(5) (por adquisiciones de empresas que disminuyan sustancialmente la competencia), s. 86(6) (por contravenir un requisito de divulgación de información), Ley de Reestructuración de la Industria Lechera de 2001, s. 144(4), Ley de Asesores Financieros de 2008, s. 137K(5), Ley de Proveedores de Servicios Financieros (Registro y Resolución de Conflictos) de 2008, s. 79A(5).

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527Ley contra el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo de 2009, s 72(1). Véanse también las sanciones por incumplimiento de un requisito de calidad del precio en la Ley de Comercio de 1986, s 87(6) y las sanciones por incumplimiento de la Ley de Productos Terapéuticos y Medicamentos de 2006, cl 251(1).

528Ley contra el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo de 2009, s72, Ley de comercio de 1986, s 83(5), Ley de reestructuración de la industria láctea de 2001, s 144(4), Ley de asesores financieros de 2008, s 137K(5), Ley de proveedores de servicios financieros (registro y resolución de litigios) de 2008, s 79A(5).

531 Este es el caso de las sanciones civiles en la Ley de adquisiciones de 1993, la Ley de valores de 1978, la Ley de mercados de valores de 1988, la Ley de telecomunicaciones de 2001, la Ley de telecomunicaciones (capacidad de interceptación) de 2004, la Ley de mensajes electrónicos no solicitados de 2007 y la Ley de comercio de 1986 (incumplimiento de una orden de cese y desistimiento).

Estatuto

525Véase la Ley de Comercio de 1986, s. 83(5) (para las adquisiciones de empresas que disminuyan sustancialmente la competencia), s. 86(6) (por contravenir un requisito de divulgación de información), la Ley de Reestructuración de la Industria Lechera de 2001, s. 144(4), la Ley de Asesores Financieros de 2008, s. 137K(5), la Ley de Proveedores de Servicios Financieros (Registro y Resolución de Conflictos) de 2008, s. 79A(5).

527Ley contra el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo de 2009, s 72(1). Véanse también las sanciones por incumplimiento de un requisito de calidad del precio en la Ley de Comercio de 1986, s 87(6) y las sanciones por incumplimiento de la Ley de Productos Terapéuticos y Medicamentos de 2006, cl 251(1).

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528Ley contra el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo de 2009, s72, Ley de comercio de 1986, s 83(5), Ley de reestructuración de la industria láctea de 2001, s 144(4), Ley de asesores financieros de 2008, s 137K(5), Ley de proveedores de servicios financieros (registro y resolución de litigios) de 2008, s 79A(5).

531 Este es el caso de las sanciones civiles en la Ley de adquisiciones de 1993, la Ley de valores de 1978, la Ley de mercados de valores de 1988, la Ley de telecomunicaciones de 2001, la Ley de telecomunicaciones (capacidad de interceptación) de 2004, la Ley de mensajes electrónicos no solicitados de 2007 y la Ley de comercio de 1986 (incumplimiento de una orden de cese y desistimiento).

Ley de prescripción de 1980

En general, el plazo de prescripción varía en función de la naturaleza del delito. En la mayoría de los casos, los plazos de prescripción se aplican a los casos civiles. Por ejemplo, en algunos estados, el plazo de prescripción de las demandas por negligencia médica es de dos años, lo que significa que tiene dos años para demandar por negligencia médica. Si espera un solo día más del plazo de dos años, ya no podrá demandar por negligencia médica.

Los delitos penales también pueden prescribir. Sin embargo, los casos de delitos graves, como el asesinato, no suelen tener un plazo máximo de prescripción. En algunos estados, los delitos sexuales en los que están implicados menores, o los delitos violentos como el secuestro o el incendio provocado, no prescriben.

Según el derecho internacional, los crímenes contra la humanidad, los crímenes de guerra y el genocidio no prescriben, de acuerdo con la Convención sobre la Imprescriptibilidad de los Crímenes de Guerra y de los Crímenes de Lesa Humanidad y el artículo 29 del Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional.