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Cuando prescriben los delitos

Estatuto de Roma

En algunos estados, el tipo de reclamación por daños personales también puede afectar al plazo. Por ejemplo, algunos casos de difamación y las reclamaciones que afectan a menores (personas de menos de 18 años) pueden tener plazos más largos, mientras que los estatutos de prescripción por negligencia médica pueden conceder plazos más cortos.

Normalmente, el plazo de prescripción de una demanda por lesiones a un menor no empieza a correr hasta que éste cumple los 18 años. Por ejemplo, supongamos que Pat sufre un accidente de coche el día que cumple 17 años. En un estado que tiene un estatuto de limitaciones de dos años para las demandas por lesiones personales, Pat tendrá tres años para presentar una demanda por las lesiones sufridas en ese accidente.

Aunque una ley de prescripción puede declarar que una demanda por lesiones personales debe presentarse en un plazo determinado después de un accidente o lesión, ese período de tiempo no suele empezar a correr hasta el momento en que la persona que presenta la demanda supo (o debería haber sabido razonablemente) que había sufrido un daño, y la naturaleza de ese daño.

Ley de caducidad

LaToya Irby es una experta en crédito que ha estado cubriendo el crédito y la gestión de la deuda para The Balance durante más de una docena de años. Ha sido citada en USA Today, The Chicago Tribune y Associated Press, y su trabajo ha sido citado en varios libros.

Julius Mansa es consultor de CFO, profesor de finanzas y contabilidad, inversor y becario de investigación Fulbright del Departamento de Estado de EE.UU. en el campo de la tecnología financiera. Imparte clases a estudiantes de empresariales sobre temas de contabilidad y finanzas corporativas. Fuera del ámbito académico, Julius es consultor de CFO y socio financiero de empresas que necesitan servicios de asesoramiento estratégico y de alto nivel que les ayuden a hacer crecer sus empresas y a ser más rentables.

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El tiempo de prescripción empieza a contar a partir de la última fecha de actividad de la cuenta y dura entre tres y 15 años, dependiendo del tipo de deuda y del estado en el que se haya creado.

Técnicamente, es contrario a la ley que los cobradores le demanden o incluso amenacen con demandarle por una deuda prescrita, es decir, una deuda cuyo plazo de prescripción ha expirado. Sin embargo, eso no significa necesariamente que no le vayan a demandar. Un cobrador puede demandarle de todos modos si cree que la deuda no ha prescrito. Por ejemplo, sus registros pueden mostrar una fecha de última actividad más reciente que la que usted tiene.

¿Qué es la prescripción?

Cuando el tiempo que se especifica en una ley de prescripción se agota, una reclamación puede dejar de presentarse o, si se presenta, puede ser objeto de desestimación si se plantea la defensa de que la reclamación ha prescrito por haber sido presentada después del periodo de prescripción[4] Cuando un caso penal prescribe, los tribunales dejan de ser competentes. La mayoría de los delitos, faltas e ilícitos comunes que prescriben se distinguen de los delitos especialmente graves porque estas demandas pueden presentarse en cualquier momento.

En los sistemas de derecho civil, estas disposiciones suelen formar parte de sus códigos civiles o penales. La causa de la acción dicta el plazo de prescripción, que puede reducirse o ampliarse para garantizar un juicio completo y justo[5] La intención de estas leyes es facilitar la resolución dentro de un periodo de tiempo «razonable»[6] La cantidad de tiempo que se considera «razonable» varía de un país a otro[7][8] En Estados Unidos, puede variar de una jurisdicción a otra o de un estado a otro[7] A nivel internacional, el plazo de prescripción puede variar de una acción civil o penal a otra. Algunos países no tienen ningún tipo de prescripción.

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Estatus de limitaciones en Berlín

En general, el plazo de prescripción varía en función de la naturaleza del delito. En la mayoría de los casos, los plazos de prescripción se aplican a los casos civiles. Por ejemplo, en algunos estados, el plazo de prescripción de las demandas por negligencia médica es de dos años, lo que significa que tiene dos años para demandar por negligencia médica. Si espera un solo día más del plazo de dos años, ya no podrá demandar por negligencia médica.

Los delitos penales también pueden prescribir. Sin embargo, los casos de delitos graves, como el asesinato, no suelen tener un plazo máximo de prescripción. En algunos estados, los delitos sexuales en los que están implicados menores, o los delitos violentos como el secuestro o el incendio provocado, no prescriben.

Según el derecho internacional, los crímenes contra la humanidad, los crímenes de guerra y el genocidio no prescriben, de acuerdo con la Convención sobre la Imprescriptibilidad de los Crímenes de Guerra y de los Crímenes de Lesa Humanidad y el artículo 29 del Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional.