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De donde salen las termitas

Cómo deshacerse de las termitas

Las termitas invasoras existen en todos los continentes, excepto en la Antártida. Aunque la especie invasora de termita subterránea de Formosa causa graves daños económicos en los Estados Unidos, hay otras regiones que se ven aún más afectadas por la actividad de las termitas invasoras. Durante los últimos cuarenta y cuatro años, se han añadido catorce especies de termitas a la lista de termitas invasoras. Hoy en día hay veintiocho especies invasoras que están activas en diferentes partes del mundo. La mayoría de estas especies invasoras son originarias del sur y el sureste de Asia. Siete de las veintiocho especies invasoras activas en la actualidad son originarias de Asia. Sin embargo, Asia no es la única fuente de termitas problemáticas, ya que seis termitas invasoras también son originarias de Sudamérica. Sorprendentemente, dos especies de termitas invasoras también son originarias de Estados Unidos.

Además de Asia y Sudamérica, Australia también alberga cinco especies de termitas invasoras. África sigue a Australia con tres especies invasoras, mientras que las islas del Caribe y Europa contienen cada una una especie de termita nativa que se considera invasora. No es de extrañar que el establecimiento de las termitas invasoras esté relacionado con el aumento del comercio mundial. Ha habido muy poca investigación científica sobre cómo las termitas no nativas establecieron poblaciones invasoras en países extranjeros que están rodeados por el océano. Sin embargo, la mayoría de los expertos coinciden en que la época colonial marcó el inicio de las termitas invasoras en América y otros lugares.

Dónde viven las termitas en África

Las termitas pueden ser la peor pesadilla de un propietario. Pueden causar importantes daños estructurales en las casas, que a menudo pasan desapercibidos hasta que se necesitan costosas reparaciones. Sin embargo, conocer las señales de advertencia de una infestación de termitas puede ayudarle a tomar las medidas adecuadas para prevenir o mitigar el problema.

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Las termitas son pequeños insectos que suelen medir menos de media pulgada. Estos insectos viven en colonias con sus propias jerarquías. Las colonias de termitas pueden variar en tamaño, incluyendo sólo dos termitas -un rey y una reina- hasta unos pocos cientos de individuos. Sin embargo, las colonias de termitas maduras pueden contener de 60.000 a 1 millón de termitas, dependiendo del tipo de colonia de termitas. Estas grandes colonias pueden causar rápidamente daños en las estructuras de madera.

Además de un rey y una reina, las colonias están compuestas por otras castas de termitas, como las reproductoras, las obreras y las soldados. Cuando una termita reproductora está lista para reproducirse, adquiere alas y vuela para aparearse y comenzar una nueva colonia. Estas termitas reproductoras macho y hembra se llaman «alates» o «enjambres». Mientras que las alatas tienen alas, las termitas obreras y las soldados permanecen sin alas.

¿De dónde vienen las termitas aladas?

Los profesionales de las plagas han escuchado todas estas preguntas -y otras innumerables como ellas- muchas veces. Entendemos que encontrar termitas en el exterior es algo que deja a los propietarios preguntándose qué deben hacer a continuación.

Todos los años, durante los meses cálidos y húmedos, algunas de las termitas macho y hembra reproductoras abandonan el nido y salen volando de la colonia. En consecuencia, el signo más visible de una infestación de termitas es un enjambre de termitas voladoras.

Las termitas son insectos visibles a simple vista. No es necesario sacar una lupa al patio para identificar a las termitas y distinguirlas de las que se parecen.

Un hecho importante que hay que tener en cuenta es que las termitas más destructivas viven bajo tierra, por lo que, a menos que esté removiendo el suelo, moviendo maderas de jardinería o cerca de una pila de madera, es poco probable que vea a estas criaturas al aire libre.

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Hasta la fecha se han descrito más de 3.000 especies de termitas. Sin embargo, sólo menos de 20 de ellas están reconocidas como plagas en Norteamérica. Algunas de las especies de termitas con las que suelen tener que lidiar los propietarios de viviendas en Estados Unidos son:

Las termitas viven en colonias

Las termitas son insectos eusociales que se clasifican en el rango taxonómico del infraorden Isoptera, o alternativamente como epifamilia Termitoidae, dentro del orden Blattodea (junto con las cucarachas). Las termitas se clasificaban antes en un orden separado de las cucarachas, pero estudios filogenéticos recientes indican que evolucionaron a partir de las cucarachas, ya que están profundamente anidadas dentro del grupo, y son el grupo hermano de las cucarachas que comen madera del género Cryptocercus. Estimaciones anteriores sugerían que la divergencia tuvo lugar durante el Jurásico o el Triásico. Estimaciones más recientes sugieren que tienen un origen durante el Jurásico tardío,[3] con los primeros registros fósiles en el Cretácico temprano. En la actualidad se han descrito unas 3.106 especies, y quedan algunos cientos más por describir. Aunque estos insectos se denominan a menudo «hormigas blancas»,[4] no son hormigas y no están estrechamente relacionados con ellas.

Al igual que las hormigas y algunas abejas y avispas del orden separado Hymenoptera, las termitas se dividen en «obreras» y «soldados» que suelen ser estériles. Todas las colonias tienen machos fértiles llamados «reyes» y una o más hembras fértiles llamadas «reinas». Las termitas se alimentan principalmente de material vegetal muerto y celulosa, generalmente en forma de madera, hojarasca, tierra o estiércol de animales. Las termitas son grandes detritívoras, sobre todo en las regiones subtropicales y tropicales, y su reciclaje de madera y materia vegetal tiene una importancia ecológica considerable.