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Donde esquiar en pirineos franceses

Grand Tourmalet, Francia

Si se les pregunta sobre el esquí en los Pirineos, un número razonable de esquiadores británicos podría recordar un viaje a Andorra con un operador turístico sin rostro, pero apenas un puñado sabría que los Pirineos franceses son un patio de aventuras para los esquiadores.

Si se les pregunta sobre el esquí en los Pirineos, un número razonable de esquiadores británicos podría recordar un viaje a Andorra con un operador turístico sin rostro, pero apenas un puñado sabría que los Pirineos franceses son un patio de aventuras para los esquiadores.

Es un secreto bien guardado por los franceses, pero en los Pirineos se pueden explorar kilómetros de pistas bellamente preparadas en un paisaje espectacular y virgen, por una fracción de lo que se pagaría en los Alpes, y sin las multitudes. Y lo que es mejor, los Pirineos tienen un clima marítimo y reciben más nieve al año que los Alpes.

¿Por qué entonces son tan pocos los británicos que esquían aquí? Sólo el 3% de la clientela es británica, y la mayoría de los que regresan año tras año quieren guardárselo para sí mismos. El hecho es que el dominio esquiable del Tourmalet es una estación francesa, pero en los Pirineos los francófilos se sienten bienvenidos.

Lista de estaciones de esquí de los Pirineos

La gran estación familiar de Saint-Lary reunió todos los servicios que los niños necesitan en las alturas del Pla d’Adet, alrededor de la emblemática pista de esquí Mickey. Esta última es una de las pistas de esquí favoritas del Macizo para los principiantes, y está rodeada por la guardería, el club de esquí, la pista de luge y las zonas de juego en la nieve. Es una pista inteligente que disfruta toda la familia.

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Al final del día, cuando las pistas están cerradas a los esquiadores, aparecen divertidas máquinas en el bulevar de los Pirineos de La Pierre Saint-Martin: los temerarios se suben a las tablas de aire para descender por esta gran pendiente que une la cima de la estación, de 2503 metros de altura, con el edificio de abajo. Velocidad, saltos, giros: ¡todo lo que necesitas si eres un buscador de emociones!

Saquet, Griole y Bonascre: esta larga cadena de pistas es una de las bazas de la estación de Ax 3 Domaines. Comienza en la cima de la pista de esquí del Saquet (una de las 3 pistas que forman la estación) y recorre tres pistas verdes o azules en un recorrido de 10 kilómetros señalizado y accesible para los principiantes.

Las mejores estaciones de esquí de los Pirineos franceses

Todos los inviernos (salvo en caso de pandemia), un tercio de los esquiadores británicos cruzan el canal en avión, en coche o en tren para pasar sus vacaciones anuales de esquí con los Alpes en el punto de mira. Muy pocos se plantean mirar más al Oeste, hacia los Pirineos. Lo cual es ridículo, porque estas majestuosas montañas, situadas en la frontera con España, albergan algunas de las mejores estaciones de Europa, tanto en Francia como en España y Andorra.

Los Pirineos no son tan altos como los Alpes. El Pic Aneto, el punto más alto, está a 3.404 metros sobre el nivel del mar, casi 1.500 metros menos que la cumbre del Mont Blanc. Pero su proximidad al océano Atlántico hace que la nieve sea diferente: suele ser más húmeda, lo que significa que se adhiere a las pendientes más pronunciadas. En la parte norte de la cordillera, no es raro encontrar caras que parecen de Alaska, con espinas empinadas que sostienen nieve que nunca se pegaría en los Alpes.

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Esto es una gran noticia para los amantes de la nieve polvo, por supuesto, pero los Pirineos son quizás más conocidos como un gran lugar para los esquiadores principiantes. Andorra, en particular, es barata, lo que la hace atractiva para los principiantes, y las latitudes meridionales de las montañas cercanas al Mediterráneo significan que tienden a ser más soleadas en promedio que los Alpes, lo que también es una gran ventaja para las personas que están aprendiendo.

Esquí en los Pirineos frente a los Alpes

La cordillera de los Pirineos se extiende a lo largo de la frontera entre Francia y España, con el pequeño país de Andorra enclavado en medio. Tiene 400 km de largo y 70 km de ancho. Aunque los Alpes atraen a millones de turistas cada temporada de invierno, los Pirineos suelen estar menos concurridos y ser menos caros que algunas de las principales estaciones francesas.

Gourette se encuentra a una altitud de entre 1.400 y 2.450 metros y tiene un desnivel de 1.000 metros. La estación está abierta a esquiadores, snowboarders y handiskiers, y los principiantes están bien atendidos con siete hectáreas de instalaciones dedicadas, que incluyen 16 remontes, 1.000 m de pistas marcadas, 119 cañones de nieve, dos escuelas de esquí y dos restaurantes de montaña. Las pistas de esquí constan de cuatro pistas verdes, ocho azules, una negra y doce rojas.

La Pierre St Martin se encuentra a una altitud de entre 1.500 y 2.200 metros. Cuenta con 20 pistas, más de 30 km de terreno de esquí de fondo y 55 hectáreas de pistas esquiables. En la estación se puede practicar esquí nórdico y alpino, snowboard, handiski, trineo, snow VTT y raquetas, y se imparten clases. Está abierta a los esquiadores discapacitados y cuenta con 14 remontes, 45 cañones de nieve, 20Km de pistas de esquí de fondo, un border cross, un campo de Mogul y 55 hectáreas de pistas esquiables. Las pistas de esquí constan de tres pistas verdes, nueve azules, cinco rojas y una negra.